Concursantes de Miss’d America sobre el alto costo de la pompa en la era de ‘Drag Race’

“Estoy caminando en el aire, ¡seis pulgadas de aire!†dice Adriana Trenta, caminando con sus altísimos tacones de aguja plateados.

La drag queen con sede en la ciudad de Nueva York acaba de ganar el 25º concurso anual de Miss’d America en Atlantic City. Es un momento de círculo completo para Trenta, quien captó el gusanillo del concurso por primera vez cuando actuó como bailarina de respaldo para la también reina de Nueva York, Sapphira Crisal, en esta misma competencia hace unos años. “Se siente como un obstáculo monumental que acabo de superar y que no pensé que sería capaz de superar”.

entre bastidores en el Borgata Hotel y CasinoEn el centro de eventos de Trenta, el pequeño séquito de asistentes y bailarines de respaldo de Trenta está ayudando a empacar toda la parafernalia del concurso. Hay pelucas y disfraces, maquillaje, joyas, rellenos y, por supuesto, ramos de flores. “Para estar en un concurso, se necesita un pueblo”, Trenta les dirá a los invitados VIP de Greater Atlantic City GLBT Alliance, la organización que dirige Miss’d America, mañana en el brunch. Para Trenta ese pueblo está poblado por el vestidor y “mula de carga†Kyle Amoroso; el coreógrafo Louis Reyes Chávez; los bailarines Eric Bell, Nick Lancellotti y Kevin Mimms; y la gerente Lindsey Kay.

Los diseñadores de vestuario Danny Logan, Pierretta Viktori y Bryce Huey Turgeon diseñaron trajes para Trenta, y Nolan Yost diseñó el cabello que usó en la parte de vestidos de noche de la competencia.

Pero un pueblo no es todo lo que se necesita para competir en un concurso de drag. También requiere mucho tiempo, trabajo duro y especialmente dinero. A diferencia de la versión desenfrenada y despreocupada del drag que se ve con tanta frecuencia en los bares gay ahora, donde los defectos y las cagadas son parte del espectáculo, los concursos requieren un grado de aplomo y pulido que puede ser económicamente prohibitivo para muchos trabajadores. reinas a lograr.

«Equilibrar el presupuesto, el costo financiero de los concursos, es extremadamente difícil», admite Trenta. “Personalmente, realmente luché con eso. ¡Actualmente estoy en medio de tratar de pagar todo esto!

“Gasté más de $200,000 para competir en Miss Continental”, dice Miss’d America 2018 Pattaya Hart. Originalmente intimidada por los rigores de los concursos, ahora tiene el ojo puesto en las competencias nacionales. Como Miss Southern California Continental 2018, este año se ubicó entre los cinco primeros en el sistema de concursos con sede en Chicago.

Hart considera el alto costo de competir como una inversión. La exposición que viene con los títulos de sus concursos ha llevado a un aumento significativo en sus reservas. “Puedes competir como solista†, dice. “No tienes que pagar por todos los bailarines. Pero le dije a Adriana: ‘Si quieres bailar, no seas tacaño y ten dos bailarines. Hágalo por completo.’ Gaste un poco más de dinero y valdrá la pena. tendrás el video [of your performance] y puedes publicarlo en todas partes. Puedes usarlo para audicionar para Carrera de resistencia o enviarlo a los clientes. Tal vez tengan grandes presupuestos”. Hart trabaja con Screaming Queens Entertainment, una agencia boutique de talentos que ofrece drag queens, imitadores de celebridades y otros artistas para fiestas privadas. Soy el primero al que llaman por las imágenes del concurso. La gente me conoce.

“Para una reina local que es ajetreo y bullicio, ganar algo como esto hace que tu rostro salga a la luz ante una audiencia aún mayor”, dice Honey Davenport, Miss’d America 2015.

Las exganadoras de Miss’d America Honey Davenport y Pattaya Hart coronan a Adriana Trenta

En el pasado, Hart lanzó una campaña de GoFundMe y vendió camisetas exclusivas en línea para recaudar dinero para competir. Trenta tiene tres trabajos además de sus trabajos de drag. Pero en un momento en que un video de audición casero puede hacer que una reina apenas tenga 20 años Carrera de resistencia¿por qué molestarse en juntar los fondos necesarios para competir en concursos?

“Desde RuPaul’s Drag Race hemos tenido una gran caída en la participación”, dice la veterana reina del concurso Margeaux Haze. “Si estás en Carrera de resistencia y te descartan del primer episodio, aún ganarás $2,500 por reserva”.

Compare eso con el menos optimista análisis de costo-beneficio de la pompa de Haze. “El primer concurso que hice gasté $15,000†, dice ella. “El paquete de premios era de $2,000. ¿Por qué gastas $15,000 para ganar $2,000? En la mayoría de los concursos, ni siquiera obtendrás una quinta parte de lo que gastaste”. Ella también se muestra escéptica sobre el beneficio que la victoria en un concurso tendrá sobre el potencial lucrativo de una reina. Una victoria puede elevar su perfil lo suficiente como para conseguir conciertos en clubes de todo el país, pero cuando tiene en cuenta los gastos de viaje, todavía termina en números rojos. “Esas reservas cuestan entre $200 y $250. ¡Simplemente no vale la pena!

Entonces, ¿por qué hacerlo? «Vine aquí para decir algo», insiste Haze. “Sentí que era más importante educar sobre lo que es ser una drag queen de 50 años en esta industria”.

Cada año, Miss’d America invita a los ganadores anteriores al escenario entre presentaciones de talentos. Es aquí donde realmente se ve la diferencia entre una generación de jóvenes reinas ambiciosas criadas en Carrera de resistencia y la marca en las redes sociales y sus antepasados. Para Britney Lynn, quien se llevó la corona en 2004, el certamen sigue siendo una comunidad. “Cuando hicimos esto en los años 90 no había redes sociales. Entonces, cuando ganaste, harías las estaciones de radio aquí localmente, y Associated Press siempre recogería la historia, por lo que aún llamarías la atención incluso si fuera impreso. Y aun así te alejaste con el mismo sentimiento [of accomplishment], explica ella. “Ahora, especialmente si promociona su plataforma adecuadamente, con todas las redes sociales, ahora tiene la oportunidad de hacer más por su comunidad. Cuando ganas esta competencia, no se trata solo del dinero. Es lo que puedes devolver a la comunidad”.

Haze también siente que, con el concurso de este año en particular, está forjando un vínculo con artistas más jóvenes como Trenta. Tiene la mitad de mi edad y, sin embargo, estamos haciendo planes para almorzar.

Sapphira Cristal, Shelby Late y Adriana Trenta en la conferencia de prensa posterior al concurso

Sin embargo, para los concursantes más jóvenes como Shelby Late, participar en un concurso se trata de construir su marca personal. “¡Espero poder vender algo de cabello!”, dice la estilista profesional de pelucas sobre lo que espera obtener al quedar en segundo lugar en la competencia de este año.

“Te conviertes en un portavoz de [the Greater Atlantic City GLBT Alliance]”, dice Davenport sobre la victoria de Miss’d America. “Asà que unes tu marca a esa marca que hace que tu marca sea aún más grande. Cuando subes al escenario y tienes un paquete grande, enorme y pulido y todo el mundo puede ver eso, te expone. Es una oportunidad de creación de marca”.

Tanto Shelby Late como Adriana Trenta dicen que también se marchan de Miss’d America de este año con un sentido de validación personal. “Un concurso es verdaderamente una prueba de cuánto lo quieres y cuánto estás dispuesto a pasar para experimentar la emoción de la victoria”, dice Trenta. “Vale la pena la sangre, el sudor y las lágrimas incluso si no ganas. Si estás orgulloso de lo que hiciste, puedes llevar eso a otra cosa, puedes seguir adelante. En última instancia, vale la pena el costo”.

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